septiembre 24, 2022

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Dr. Michiaki Takahashi y el desarrollo de la vacuna de la varicela

Dr. Michiaki Takahashi
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El Dr. Michiaki Takahashi se encargó de realizar una importante aportación en al ámbito de la salud, por lo que, tiene reconocimiento mundial. Quédate para saber más de él y su contribución.

¿Quién es el Dr. Michiaki Takahashi?

El dr. Michiaki Takahashi fue un virólogo japonés que desarrolló la primera vacuna contra la varicela, por cierto, su vacuna tiene vigencia actualmente en todo el mundo.

Fue acreditado con premios por su aportación:

  • Premio a la cultura en memoria de Saburo Kojima (1975).
  • Tercer premio al logro científico de VZVRF (1997).
  • Premio Príncipe Mahidol (2008).

¿Por qué el Dr. Michiaki Takahashi es un personaje importante?

En el año de 1974, el Dr. Michiaki Takahashi logró desarrollar la primer vacuna que combate el virus de la varicela. Posteriormente, la institución que le permitió dicho cometido, le ayudó a lograr que la OMS (Organización Mundial de la Salud) aprobara la vacuna.

Tras su importante descubrimiento, en todo el mundo pudo prevenirse que muchas personas se contagiaran y padecieran de los molestos (e incluso mortales) síntomas provocados por el virus.

Con su vacuna y las que se han desarrollado y aprobado a lo largo de tiempo ha logrado hacerse que la varicela sea una enfermedad controlada y poco común, disminuyendo en gran medida la tasa de mortalidad que significaba antes de haber una vacuna que sirviera como medida de prevención.

Si bien, las personas no son del todo inmunes a la enfermedad tras recibir la vacuna, cuando llegan a contagiarse los síntomas son menores y la recuperación más rápida.

¿Qué principios siguió el Dr. Michiaki Takahashi?

Este punto está directamente relacionado con la función que tiene toda vacuna.

Cuando una persona recibe una vacuna su sistema inmunológico comienza a generar anticuerpos para protegerla de diferentes virus que puedan ocasionar enfermedades específicas, en este caso particular, de la varicela.

Más sobre la vacuna

La vacuna que desarrolló es combatiente de la cepa Oka, lo consiguió.

La vacuna contiene virus atenuados de la cepa a combatir, en este caso, la cepa Oka.

La cepa recibió el nombre Oka, porque, para sus ensayos clínicos, el Dr. Michiaki Takahashi, la obtuvo del líquido de las vesículas de un niño japonés de tres años de edad con el apellido: Oka, quien padecía varicela.

Inicialmente, la vacuna únicamente podía ser aplicada en pacientes inmunodeprimidos, sin embargo, para el año de 1988, se aprobó que fuera aplicada en niños sanos de países vecinos (Corea del Sur y Japón).

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Proceso

Como ya se mencionó, la cepa se obtuvo de un niño con varicela viva, posteriormente, se introdujo en cultivos de células de pulmón embrionario humano, se adaptó y propagó en cultivos de células embrionarias de conejillos de indias, para que, finalmente, pudieran propagarse en cultivos de células diploides humanas.

¿Cuál fue la motivación del Dr. Michiaki Takahashi?

En el año de 1971, mientras se encontraba estudiando en los Estados Unidos, su hijo mayor, Teruyuki fue contagiado.

Michiaki Takahashi, al ver el sufrimiento y padecimiento de su hijo, utilizó sus conocimientos y preparación para empezar a trabajar en una vacuna contra la varicela.

Varicela, ¿qué es?

La varicela es una enfermedad viral, entre cuyos síntomas principales se encuentran los siguientes:

  • Fiebre.
  • Dolor de cabeza.
  • Picazón en el cuerpo: El virus produce el brote de ámpulas que contienen líquido, que además se rodean por manchas de color rojizo.

La enfermedad aparece comúnmente en niños. También llegan a padecerla adolescentes y adultos, pero es un tanto distinto.

Causas

El principal responsable de la varicela es el virus varicela zóster, parte de la familia del herpevirus.

¿Cómo se contagia?

Fácilmente puede contagiarse desde un par de días antes del brote la las ampollas, hasta la formación de las costras.

De manera más específica, la varicela se contagia cuando una persona toca el líquido que contienen las ampollas de la varicela, también si una persona portadora de la enfermedad tose o estornuda cerca sin las precauciones necesarias.

Recomendaciones

Por si te llega a interesar, el tratamiento puede resumirse en la comodidad del enfermo (cuando se trata de un niño)

Para ideas más claras y específicas tenemos los siguientes consejos:

  • Evitar lo más que se pueda rascar y, en general, tocar las zonas de picazón; pues pueden causarse heridas en la piel, que pueden infectarse y dejar cicatriz.
  • Procurar el uso de ropa fresca, cómoda y suelta.
  • A la hora del baño, usar agua tibia y poco jabón. Para refrescar y suavizar la piel puede hacerse baños de avena, entre otros.
  • Después del baño aplique humectante y calmante para mejorar la sensación en la piel.
  • Evitar a toda costa la exposición excesiva a la humedad y/o calor.
  • Consumir medicamentos es sólo recomendable cuando los síntomas y padecimientos son graves, sino no es necesario.
  • Evitar el suministro de ácido acetilsalicílico y de ibuprofeno, pues puede culminar en complicaciones.

Prevención (aportación del Dr. Michiaki Takahashi)

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Es aquí donde nuevamente entra el Dr. Takahashi, pues la vacuna contra la varicela es la forma principal de prevención.

La vacuna contra la varicela forma parte del esquema de vacunación de rutina de los niños.

Más sobre el sarpullido que produce la varicela

Es posible que este sea el síntoma más molesto de entre los demás. También es el síntoma más visible, por lo que hay que prestarle particular atención.

Es el último de los síntomas en aparecer (generalmente). Empiezan a ser visibles entre diez y veintiún días después de haber estado en contacto con algún portador de la enfermedad.

Otras especificaciones

Con frecuencia, la primera aparición de las ámpulas es en la cara, parte media del cuerpo y en el cuero cabelludo.

La coloración cambia después de uno o dos días a gris, empezando a formarse las costras. Pero, siguen brotando ámpulas nuevas en otras zonas: boca, vagina y párpados.

Los médicos aseguran que las ámpulas no dejan cicatriz alguna, pero si rascándote se llegan a infectar, es posible que sí quede marca.

Para encontrar más información acerca de la enfermedad, puedes consultar aquí.

Continuación del legado que dejó el Dr. Michiaki Takahashi

A finales de los años setenta, pocos años después de que el Dr. Takahashi haya concluido el desarrollo de la vacuna, fue llegando a otros lugares del mundo.

Primero, empresas de Bélgica y de Estados Unidos obtuvieron concesiones para fabricar la vacuna en sus respectivos países. Del mismo modo iniciaron sus propios estudios de inmunogenización y eficacia protectora, para que, a su tiempo, fuera registrada.

Tomando como punto de partida la vacuna desarrollada por el Dr. Michiaki han aparecido otras vacunas para diferentes cepas.

GlaxoSmithKline

Vacuna europea desarrollada para la cepa OKA/GSK. Esta vacuna también inició siendo aplicada exclusivamente en personas inmunodeficientes y pacientes de alto riesgo, sin embargo, en la actualidad, en algunos países europeos se aplica a partir de los doce meses de edad, así como en adolescentes y adultos.

Merck Sharp and Dohme

Vacuna desarrollada a partir de la cepa OKA/Merck, se registró en Estados Unidos en el año de 1995, y, desde entonces, está aprobada su aplicación en niños y adultos sanos.

Marcas de vacunas en México contra la varicela

En México hay tres marcas de vacunas que combaten el virus que provoca la varicela. Dos de ellas son exclusivamente contra la varicela, la tercera combina varicela, sarampión, rubéola y parotiditis.

Varilrix

Es una vacuna con autorización de aplicación en personas a partir de los doce mese de edad, con la finalidad de protegerlas exclusivamente de la varicela.

En ocasiones, también se aplica en personas lactantes de nueve meses de edad.

Para acceder a mayores detalles de esta vacuna ingresa aquí.

Varivax II

Vacuna que combate específicamente el virus que produce la varicela.

La administración de esta vacuna está permitida en personas de nueve meses de edad, pero únicamente en situaciones especiales, como sería un brote epidémico. Del mismo modo, puede administrarse a personas que han estado expuestas al virus.

Para más información al respecto entra aquí.

Priorix tetra

Vacuna que hace frente al sarampión, parotiditis, rubéola y varicela.

Esta vacuna se administra a las personas a partir de los once meses de edad para protegerlas del sarampión, parotiditis, rubéola, varicela, y otras enfermedades que pueden derivar de las principales mencionadas.

Si tienes dudas respecto a esta vacuna y sus detalles puedes acceder aquí e informarte con más detalles.

Controversias

Aunque la vacuna ha demostrado ser beneficiosa, también existen controversias por parte de virólogos y expertos en el tema:

  1. La varicela es una enfermedad benigna, por lo que hay poco interés en la prevención de la misma.
  2. Es una enfermedad que generalmente afecta a niños, y se considera que la vacunación podría desplazar la enfermedad a la adolescencia o adultez, etapas en las que se presentan complicaciones y la enfermedad se manifiesta con mayor gravedad.
  3. Se desconoce la duración y eficiencia de la protección que ofrece la vacuna.
  4. Existe la posibilidad de que los vacunados transmitan el virus a personas de su alrededor, y podrían resultar de alto riesgo.
  5. La vacunación podría incrementar la incidencia del zóster en los vacunados.

Aspectos principales de las controversias

  1. Si bien es una enfermedad benigna, puede haber complicaciones: infecciones bacterianas de la piel y tejidos blancos.
  2. Es una posibilidad cuando la cobertura de vacunación infantil es baja y, si la duración de la vacuna fuera corta (fenómeno poco probable).
  3. La duración de la inmunogenicidad es prolongada y más del 95% de los niños vacunados mantienen los anticuerpos entre 10 y 20 años después de la vacunación.
  4. De entre 15 millones de vacunados únicamente existen tres casos en los que se confirmó la transmisión del virus vacunal de niños sanos a un familiar susceptible.
  5. En un caso similar al punto anterior, se ha calculado una tasa de vacunados de 21 casos/100.000 personas al año, donde, hay presencia de zóster en niños sanos, previamente vacunados contra la varicela.

Puedes corroborar los datos aquí. En general, encontrarás estadísticas y explicación de hechos que, apoyan los argumentos expuestos respecto a las controversias existentes sobre la vacuna de la varicela.

Enorgullece al Dr. Michiaki Takahashi

Siempre hay diferencia de opiniones sobre todo, eso incluye el tema de la aplicación de las vacunas.

Si tienes dudas o algo no te cuadra, acude a los medios adecuados. Acércate a profesionales, lee informes médicos, infórmate sobre los factores de riesgo, sobre las consecuencias de aplicar o no la vacuna, etc.

No te dejes llevar por los medios comunes, evita el pánico y creer en información sin fundamentos científicos.

Tu salud y la de tu familia es importantes, toma decisiones informadas y objetivas, por ejemplo sobre cómo cuidar tu alimentación.

Aquí tienes algunas sugerencias para que puedas apoyarte:

  • Acude a tu centro de salud más cercano y pregunta sobre las vacunas disponible, pide detalles.
  • Consulta el Plan de Acción Mundial sobre Vacunas de la OMS aquí.
  • Sigue y acércate a médicos que tengan preparación (y que puedan probarlo) para externar tus dudas.
  • Consulta la Guía de Inmunización de la UNICEF aquí.